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Rencontre avec Taraji P. Henson, Terrence Howard et Danny Strong d’Empire

À l’occasion de la diffusion de la saison 2 d’Empire sur FOX à partir de ce mercredi 23 septembre, retrouvez notre rencontre avec Taraji P. Henson, la grande Cookie, Terrence Howard, Lucious, et Dany Strong le créateur de la série lors du Festival de la télévision de Monte Carlo.

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Danny Strong, Taraji P. Henson et Terrence Howard

La star de cette conférence, celle qui recevait la plupart des questions et répondait à celle des autres, est Taraji P. Henson qui incarne Cookie ! À propos de son personnage, l’actrice explique que Cookie est devenu instantanément un personnage culte parce que les gens souhaiteraient être comme elle, pouvoir entrer dans une réunion et dire ce qu’on pense, envoyer balader les gens comme elle le fait. Bien souvent, on garde pour nous ce que l’on pense, mais pas Cookie ! Au départ, Taraji avait peur de cet aspect de son personnage qui pourrait offenser, mais au contraire c’est l’une de ses plus grandes forces. De plus,  Cookie se bat pour ce qu’elle croit, elle montre une image positive de la femme ! Et le personnage est très amusant, pour l’actrice, sa réplique préférée est le « Boo boo Kitty, can you come again? » qu’elle lance à la nouvelle femme de Lucious.

Taraji a dit lors d’une précédente interview qu’elle a été engagée en moins d’une minute lors de son audition, c’est sa détermination et sa requête d’engager Terrence Howard qui a convaincu Danny Strong et Lee Daniels. Si l’acteur n’était pas engagé, elle ne participait pas non plus. Elle n’aurait pas été sans travail car elle bossait sur une pièce de théâtre. Les deux hommes n’ont pas voulu passer à côté d’elle. Terrence ajoute que c’est une actrice qui cherche les challenges, essayer de nouvelles choses avec ses rôles. Le challenge avec Cookie était de voir si la chaîne allait accepter d’aller aussi loin dans l’irrévérencieux.

Concernant Terrence Howard, selon lui, la série a eu autant de succès grâce aux thématiques abordées. Bien sûr la question de l’homosexualité, de la relation entre ce père homophobe et son fils gay. Cependant le sujet principal est la famille et ses trahisons. Il prend l’exemple de Lucious et Cookie, qui sont le grand amour de chacun, comment reconstruire une relation alors que votre grand amour (« true love » selon ses termes) vous a trahi ?

Danny Strong a répondu à une question sur les inspirations pour Lucious. Le journaliste proposait Joe Jackson, qui n’est pas du tout une référence, contrairement à Jay Z, le parrain et Tony Soprano. Donc deux grandes figures de la mafia en tête lors de l’écriture !

Lucious est un personnage détesté par une grande partie des spectateurs pour son comportement envers son fils homosexuel, et notamment la scène de flash-back lorsqu’il le met dans une poubelle. Strong explique que c’est réellement arrivé à Lee Daniels, qui a été mis dans une poubelle par son père. Lorsqu’il a raconté cet épisode de sa vie à Danny, le scénariste l’a inclus dans le scénario du pilot sans lui dire. Après l’avoir lu, Daniels ne voulait pas le garder, mais Strong l’a convaincu et rassuré. Après les multiples révisions du scénario, le réalisateur a souhaiter le garder. Selon Strong, c’était une bonne manière de dramatiser la relation entre le père et le fils. Une expérience difficile que Lee Daniels a dû revivre au moment du tournage de la scène…

Enfin, avec de nombreux guests à venir dans cette nouvelle saison, Danny Strong a rappelé qu’ils sont tous venus après avoir vu le succès de la première saison. Mais les guests de la saison 1, dont Courtney Love, ont accepté de participer à la première saison bien avant de connaître le succès critique et d’audience. En effet, au moment de la diffusion, l’équipe tournait le dixième épisode sur les douze de la saison !

Vous pouvez également lire notre compte-rendu de la conférence de Taraji P. Henson et Lee Daniels lors de leur venue à Séries Mania en avril dernier ici.

2 réflexions sur “Rencontre avec Taraji P. Henson, Terrence Howard et Danny Strong d’Empire

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